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流言终结苹果根本没有在造车

2019-05-14 23:56:44来源:励志吧0次阅读

苹果造车就像是月经贴,每隔一段时间就会发酵一次。昨天,媒体又爆出苹果将基于宝马的i3,来打造将来的Apple Car。关于这点,其实宝马早在今年3月份就否认了,不知为何旧闻重现。

宝马的发言人表示,该公司根据业务需求,会常常跟苹果这样的IT企业商谈合作,其中涉及到车联;但造车并属于话题之一。截止目前,苹果与宝马之间的合作,还仅限于CarPlay、i3电动车的Apple Watch版本等等。

而宝马对苹果CarPlay的态度更是飘忽不定。之前我曾跟宝马德国总部负责ConnectedDrive的产品人员聊过,在宝马内部对CarPlay其实是不太瞧得起的。他们认为宝马自己的界面设计与用户体验要更胜一筹。

本文,凭仗近几个月的传言,我们再来梳理下苹果到底有没有在造车。而我的结论是,没有。

首先从宝马i3这件事说起。自2015年初,就有传言称苹果要找宝马代工,确切地说是基于宝马i3来打造iCar/Apple Car。事实上,如果苹果要选择一款车进行改造,那么i3无疑是车选。

宝马i3具备高度模块化设计,分为Drive与Life两个模组,比较适合个性化打造。同时,i3的动力总成相对成熟,其续航里程与车体设计是典型的Metro Car(市内通勤车)。一点,宝马i3采用宝马自产的碳纤维材料,新材料的应用对苹果来说也是诱惑。

但是,基于i3打造Apple Car是不可能的。除了宝马官方的否认外,客观地分析下便知。1是,宝马产能有限,i3、i8等i系列车型,自发布以来本来就处于供不应求状态,产能急需提升。况且,宝马的一部分燃油车(如5系)都外包给麦格纳组装了,哪有工夫替别人造车。

二是,宝马i3代表了宝马汽车未来的发展方向,其结构设计、材料应用和车联技术,代表了宝马辆车的水平,不可能随便开放给第三方企业。而且在宝马历史上,该公司也从未给任何公司做过贴牌产品。

其次,是前段时间传出的苹果测试自动驾驶汽车的事情。据报道,苹果目前在GoMentum Station进行自动驾驶车辆的测试;而这里也是奔驰、本田等车企的测试场地。但有两点需要声明:一是,苹果确实登记过一辆测试车,头顶LiDAR激光测距装置,但是那是用来制作高精度地图的,并非自动驾驶原型车。

即便是自动驾驶原型车,那也应当用雷克萨斯RX450h,而不是一辆道奇的厢货车。2是,GoMentum Station这个前海军基地场地,不仅用来测试自动驾驶车辆,还可以用来测试车联技术。在苹果尚未明确表态的情况下,谁能确定苹果就是要测试自动驾驶呢?

况且,苹果造车计划,也就是所谓的Project Titan,应当先从车辆的底盘结构、动力总成和整体布置上入手,怎样可能直接切入到自动驾驶环节。所以这个传言不可信。如果苹果真在这个场地测试,那应该是与地图或CarPlay有关的产品。

,是关于苹果从其他车企挖人的事情。比如,有媒体称苹果从特斯拉挖了不少人,也从福特、通用和大众聘请了诸多汽车研发人员。LinkedIn上的查询结果也验证了这一事实。但问题是,挖人能说明苹果在造车吗?

其一,硅谷科技公司之间、硅谷的公司与车企之间,由于某些工种与领域存在很大交集,所以相互挖人是很正常的。比如电气工程师,他在苹果和特斯拉,或福特,都能找到适合他的工作。

其二,Titan计划貌似已有600名员工。这能说明在造车吗?固然不是。苹果即便没有造车,但也确实在研发汽车相关的产品,CarPlay就是其中之一。CarPlay目前是一个车机/通讯界面,但今后可能会延展更多功能。

综上,坊间种种传闻,虽然从多个维度增大了苹果造车的几率,但都经不起斟酌。其实,苹果在汽车领域,虽然不是造车,但也有相应动作。Tim Cook在接受采访时,曾间接承认过这一点。

个人认为,苹果针对汽车领域采取的措施,可能与CarPlay或其今后更高级的产品有关。而这个产品,极有可能是一个车联产品。至少可以想象:车载iOS系统、高精度导航软件,乃至是一款车载硬件设备。

而测试车、人才挖掘等迹象,极有可能是汽车版iOS系统(或者说是高级版的CarPlay)的预兆。缘由很简单,苹果已在CarPlay投了大量资源,并努力推销给车企。如果苹果自己选择造车,那就是站在了车企对立面。请问作为宝马,你会在自己车上预装竞争对手的CarPlay吗?

还有一点,苹果在多个领域的竞争者Google,也已推出了Android Auto产品(对应CarPlay)。而据Google的规划,在Android Auto之后,就会研发汽车版的Android系统。面对Google燃眉之急的攻势,苹果不去研究汽车版的iOS反而研究造车?

话说回来,如果苹果真要造车,推出Apple Car,应当怎样做?答案很简单,根本不用自己造。苹果当前手握1940亿美元现金,够买6个特斯拉了。即使Elon Musk不愿卖,苹果在全球范围内也有大把的标的可以收购。

收购一家汽车企业,把苹果的品牌价值与产品理念灌输其中,借用现有的研发团队、组装线以及营销渠道,很快Apple Car就可以问世。但问题是,面临日益饱和的汽车市场,各个细分领域竞争都很激烈,而电动车产业又还没有成熟,苹果造车能它切入的点又有几个呢?

换句话说,苹果要拿这些现金开拓新的增长点,董事会要做谨慎考虑;而目前来讲,造车似乎不是那么一件讨好的事:投入大、回报周期长、市场竞争剧烈。关键的是,如果选择造车,那么苹果要重新构建和管理一条除iPhone以外的、完全不同的供应链。

难度可想而知。还不如花几十亿美元收购一家公司。而事实上,苹果并没有在造车。那是CarPlay,或是一个车载iOS系统罢了。

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